Microsoft kann mit dem neuen Windows 10 Lean eine Rückkehr zum Telefon planen

Die neueste Version von Windows 10 deutet darauf hin, dass Microsoft an einer neuen Windows 10-Version oder einem neuen Betriebsmodus arbeiten könnte, der darauf abzielt, den Platzbedarf von Windows 10 zu verringern und das Betriebssystem möglicherweise in neue Märkte zu verlagern – auch für Mobilgeräte. Diese neue Version von Windows wird als Windows 10 Lean bezeichnet, und die Basisinstallation ist 2 GB kleiner als der typische Footprint von Windows 10.

In den letzten Jahren hat Microsoft mehrfach versucht, neue Produktmärkte mit schlechten Ergebnissen zu erschließen. Erstens gab es Windows 10 Mobile, das die Lücke zwischen Desktop- und mobilen Betriebssystemen so weit schließen sollte, dass man Arbeit nahtlos von einem Betriebssystem oder Gerät auf das andere übertragen konnte. Im vergangenen Jahr kündigte MS Windows 10 S an – eine abgesperrte Version von Windows 10 für Bildungsmärkte oder als sichere Gerätealternative für Menschen, die oft von Malware geplagt sind. Windows 10 Mobile starb, als Redmond beschloss, sich vom Telefonmarkt zurückzuziehen, während Windows 10 S nun als optionaler Modus und nicht mehr als eigenständiges Produkt angeboten wird. Wo passt also Windows 10 Lean hinein?

Win10Lean
Bild von Lucan

Laut Twitter-Benutzer Lucan, der die Betriebssystemvariante Windows 10 Lean (auch als Windows 10 CloudE bezeichnet) entdeckt hat, fehlen bestimmte Fähigkeiten. RegEdit, das Registrierungsbearbeitungsprogramm, fehlt ebenso wie die Microsoft Management Console. In Windows 10 Lean gibt es keine Hintergrundbilder, aber Funktionen wie CMD und Reg funktionieren perfekt – das bedeutet, dass die Betriebssystem-Variante nicht der gleichen Sperre unterliegt wie eine typische Windows 10 S-Installation. Und wie Ars Technica feststellt, enthält die neueste Version von Windows 10 Unterstützung für die Telefonie-APIs, die für den Betrieb von Mobiltelefonen erforderlich sind. Das ist wichtig, da diese APIs nicht in der Basisinstallation von Windows 10 enthalten sind – sie werden in Windows 10 Mobile verwendet, aber nicht in den Standard-Betriebssystem-Builds.

Bedeutet das alles, dass Microsoft plant, wieder in das Telefongeschäft einzusteigen? Ich bin immer noch zweifelhaft. Auf der einen Seite war Windows 10 Mobile nach allem, was man hört, ein besseres Betriebssystem, als man es sich vorstellen kann. Ich habe immer das Gefühl gehabt, dass die erste Iteration von Windows Mobile nie seinen Marktanteil verdient hat, während die späteren Iterationen von Microsofts mobilen Betriebssystemen (Windows Phone und Windows 10 Mobile) ungerecht mit einem schlechteren Ruf geteert wurden, als sie es verdient haben. Die Plattform hat immer noch einige hartgesottene Fans, die es begrüßen würden, wenn Microsoft ein Top-Tier-Handy auf den Markt bringen würde.

Aber Microsofts CEO, Satya Nadella, hat nicht viel Grund zur Hoffnung an dieser Front gelassen. Soweit wir wissen, wurde das Windows 10 Mobile-Team demontiert und Microsoft hat die Herstellung von Geräten eingestellt. Und darin liegt das Problem. Microsoft kämpfte jahrelang für den Aufbau des Supports für Windows Phone angesichts von Android und iOS. Es kooperierte mit anderen Unternehmen, um wettbewerbsfähige Vorzeigegeräte zu entwickeln, und als diese Strategie nicht zu funktionieren schien, konzentrierte es sich auf Geräte der unteren Preisklasse zu erschwinglichen Preisen. Einige dieser Geräte wurden recht gut bewertet, wobei die Prüfer feststellten, dass sie eine viel schnellere Leistung auf Low-End-Hardware bieten, als man es von demselben SoC mit Android erwarten würde. Keine der beiden Strategien half Microsoft, Marktanteile zu gewinnen, und das Unternehmen gab schließlich auf.

Aber nachdem es ganz vom Markt verschwunden ist, wäre es ein noch schwererer Auftrieb für Microsoft, von vorne anzufangen. Was auch immer Microsoft baut, wir wären überrascht, wenn es nur ein herkömmliches Telefon wäre.